A quelques kilomètres du centre d’Athènes, à l'Ouest de l'Attique, sur la route entre Athènes et l'Isthme, se trouve la ville d’Éleusis, terre natale d’Eschyle, et lieu où se tenaient pendant l’antiquité les célèbres mystères d'Éleusis. Pendant ce temps-là, la ville d’Éleusis était l’une des 5 villes sacrées de la Grèce, avec Athènes, Delphes, Olympie et Délos.

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Le sanctuaire païen d’Éleusis est l’un des sites les plus importants de Grèce. Au sein de cette forteresse antique, ravagée successivement par les Perses et les barbares, les païens célébraient dans le plus grand secret un culte connu sous le nom de mystères d’Éleusis.Ce culte consistait en une série de rites d’initiation et de célébration, renouvelés chaque année et dédiés à la Grande déesse-mère Déméter, divinité de la fertilité. C'était, de toutes les fêtes grecques, la plus célèbre et la plus mystérieuse : aussi l'appelait-on les Mystères par excellence. Elle durait approximativement neuf jours, pendant lesquelles il n'était permis de juger personne ; les tribunaux étaient fermés, les affaires suspendues. C'était un crime, puni de mort, de présenter une requête dans le temple d'Éleusis. Comme la divulgation des rites était strictement défendue et qu’aucun auteur n’a trahi ce secret, aucun écrit ne documente avec précision les cérémonies.

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D'une grande importance historique et mythologique, Éleusis occupe aujourd'hui des fonctions industrielles, portuaires et commerciales. Elle concentre des raffineries, des industries lourdes, des chantiers navals ainsi que de nombreux commerces et services.

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Les visiteurs auront l’occasion d’entrer au site archéologique d’Éleusis et le musée archéologique de la ville. Une fois entrés au site, ils peuvent voir la Cour Romaine avec le Temple d’Artémis, la Fontaine Romaine et deux Arcs de Triomphe. Via les Grands Propylées, on entre au Sanctuaire de Déméter, à côté duquel on trouvera le puits Kallichoro, où les femmes d'Éleusis chantaient et dansaient pour Déméter. Par la suite et après les Petits Propylées, on trouve le ploutonéion, pour arriver à la fin au télestérion, le temple principal de Déméter.  Le musée archéologique d’Éleusis a été fondé en 1890 et abrite les découvertes faites sur le sanctuaire et en lien avec les « mystères d'Éleusis ».

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De plus, au mois de septembre, la ville organise une fête à l’honneur d’Eschyle. Le festival "Aeschylians" constitue depuis 1975 la fête culturelle par excellence de la ville d’Éleusis. 

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N’oublions pas de mentionner que la ville d’Éleusis a été nommée Capitale Culturelle européenne pour 2021 et jusqu’ à ce moment précis la ville ne cessera d’exprimer sa présence dynamique sur tous les plans.

 

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m.o.