Quand on vient de Paris, où les fruits et légumes sont chers et rarement bons, faire le marché à Athènes est un vrai délice sensoriel, tant pour la vue que pour le gout. Ces étendues colorées de mets en abondance ainsi que les vendeurs toujours prêts à faire goûter transforment ce simple marché en véritable aventure gustative.

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Cette fois-ci mon regard s’arrête sur un met inconnu. Une forme étrange, orange avec un petit chapeau sur le dessus …fruit, légume ou racine ? Aucune idée. On s’empresse alors de m’en offrir un pour la dégustation… je suis émerveillée tant par la texture surprenante que par le gout délicieux. J’apprends qu’il s’agit d’un fruit d’hiver très commun ici, appelé ‘’lotus’’ (λωτός), que l’on connait en France sous le nom de kaki.

En partageant ma découverte culinaire avec mon entourage grec j’apprends que ce fameux lotus, est une plante fantastique de la mythologie. Encore une fois je suis fascinée de constater qu’enfants comme adultes, les grecs connaissent, respectent et surtout ont grand plaisir à raconter la mythologie, les traditions et l’Histoire de leur pays.

lotoi

On me raconte alors que dans l’épisode des Lotophages de l’Odyssée, l’équipage d’Ulysse déguste un doux fruit qui leur est offert en arrivant sur une terre inconnue. ‘’Dès qu'ils eurent mangé le doux lotos, ils ne songèrent plus ni à leur message, ni au retour ; mais, pleins d'oubli, ils voulaient rester avec les Lotophages et manger du lotos.’’ Tout comme l’équipage d’Ulysse je suis inéluctablement séduite, peut être ensorcelée, par ce fruit délicieux. L’aspect fantastique de ce fruit est encore plus frappant sur son arbre, diospyros, (vient du grec ancien Διος πυρος soit ‘’blé de Zeus’’) à l’allure onirique tout droit sorti d’un conte de sorcières.

Joséphine Faisant, étudiante en journalisme à Paris, a effectué un stage au sein de la rédaction de GrèceHebdo. Οn publie de nouveau les impressions d’ une parisienne à Athènes. Cet article a été publié le 21 décembre 2012. 

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