La Grèce accueille tout au long de l’année des festivités de caractère religieux avec des coutumes profondément enracinées et des traditions qui datent depuis longtemps. La fête des Pâques en Grèce est toujours célébrée avec beaucoup d’émotion et une grande participation du public. C’est la fête la plus attendue pendant l’année, liée aux coutumes et traditions particulières. Quelques-unes sont plus ou moins communes. Mais les variations par région sont inépuisables.

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Le Samedi de Lazare dans beaucoup d’îles, les enfants chantent de porte à porte l’hymne commémorant le miracle de la résurrection de Lazare. Le Dimanche des Rameaux célébrant l’entrée de Jésus à Jérusalem, des branches de palmier ou d’oliviers décorent les entrées des églises. Le lundi suivant débute vraiment la semaine Sainte, Megali Evdomada, qui se déroule au rythme des cérémonies religieuses. Pendant la Semaine Sainte, une série de préparations sont entamées. La tradition veut que le Jeudi saint, c’est le jour pour teindre les œufs rouges. L’œuf symbolise le tombeau de Jésus Christ, ainsi que le début de la vie. Le rouge se réfère au sang saint. Les œufs rouges, on les craque le soir du Samedi saint, quand on se trouve avec la famille et des amis autour de la table festive. Le jour de fête est bien sûr le Dimanche pascal qui se déroule dans une ambiance joyeuse.

paques1Les coutumes locales célébrant Pâques sont innumérables. A Nafpactos, en Grèce centrale, le vieux port de la ville est illuminé, le soir du Vendredi saint, par des torches formulant une croix flamboyante, ce qui offre un spectacle fascinant. Le Samedi saint, à minuit, des feux d’artifice spectaculaires éclairent le ciel de l’île de Chios.

paques2ballonsA Léonidio, en Péloponnèse, le soir du Samedi saint est éclairé par de petits aérostats multicolores allumés qui flottent vers le ciel. Pâques, c’est la fête grecque par excellence.A Corfou, le samedi saint, il pleut des botidès – des pots en argile qui s’effritent sur les ruelles après que les Corfiotes les lancent depuis les fenêtres de leurs maisons. Ce sera la plus impressionnante «première résurrection» que vous n’aurez jamais vu: les gens jettent dans la rue depuis leur balcon. Ne vous approchez pas trop ! 

paque3Une île avec de profondes racines religieuses, Patmos est une expérience de Pâques à elle-même. Pendant la nuit de la Résurrection qui précède Pâques, la Sainte Lumière voyage de Jérusalem vers Patmos, une île qui vaut le détour à tout moment de l'année, mais surtout pendant la période de la plus grande célébration de l’orthodoxie.

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