Depuis l'Antiquité, l'Odyssée d'Homère a façonné l’imaginaire du voyage et la perception de l’espace méditerranéen de ses lecteurs. L'épopée a été - et demeure - l'objet d'un long débat questionnant la réalité des lieux traversés par le héros, Ulysse, et leur localisation.

Dans la lignée d'auteurs anciens comme Strabon, Victor Bérard est l'un de ceux qui tenta de faire coïncider avec le plus d'emphase et de constance les lieux évoqués dans le mythe, de l'île de Calypso au pays des Lotophages, avec l'espace méditerranéen. L'appareil photographique fut l'un des instruments de sa démonstration.

Berard carte
Victor Bérard (photo: Fred Boissonnas)

De Troie à Ithaque : l'itinéraire d'Ulysse selon Victor Bérard

L’Université de Genève, la Bibliothèque de Genève et l’École Française d’Athènes ont mis en ligne le site « L’Odyssée, du mythe à la photographie » qui permet de découvrir un ensemble de photographies en grande partie inédites réalisées par Frédéric Boissonnas pour l'helléniste et traducteur d’Homère, Victor Bérard, en 1912, « sur les traces d’Ulysse ». Ces deux hommes ont tenté de reconstituer les voyages d'Ulysse, en suivant ses traces.

Le site permet de découvrir un ensemble de photographies de la Méditerranée réalisées par Fred Boissonnas pour l'helléniste Victor Bérard en 1912, aujourd'hui conservées à la Bibliothèque de Genève, ainsi qu'un projet de recherche autour de ces documents. On peut y accéder à une sélection de 600 images géolocalisées,via plusieurs cartes géographiques ou à l'aide d'un catalogue. De plus, une story map (récit cartographié)présente les grandes étapes de cette mission photographique à travers la Méditerranée et les interprétations des lieux proposées par Bérard.

Ce site constitue le point de départ et l’outil d’une recherche en cours sur l’histoire de la photographie, la question homérique et l’histoire des voyages en Méditerranée. On y trouve aussi l’actualité du projet (conférences, ouvrages et expositions à venir).

La recherche est menée au département de géographie et environnement de l'Université de Genève avec le soutien du fonds national suisse de la recherche scientifique, la collaboration de la Bibliothèque de Genève, dépositaire des documents, et l'École française d'Athènes, partenaire scientifique.

Premiere etape Victor Bérard à larrière du bateau et son équipage a posillipo Italie juillet aout 1912
Première étape: Victor Bérard (à l'arrière du bateau) et son équipage à Posillipo, Italie (juillet août 1912).

Victor Bérard : une vie autour de l'Odyssée

Victor Bérard (1864-1931) est l'auteur de l'une des traductions majeures de l'Odyssée d'Homère, en français. Helléniste et philologue, mais aussi professeur de géographie et homme politique, il proposa une nouvelle traduction du texte grec, afin d'insuffler une nouvelle vie au mythe, et prit vigoureusement parti dans la "querelle homérique". Par l'étude du texte grec et l'analyse des toponymes, à l'aide d'un savant jeu d'analogies, et par l'observation des paysages méditerranéens, il tenta durant trois décennies de retrouver les sources d'Homère, et notamment les espaces - réels - qui auraient inspiré sa poésie.

Inspiré par la réussite exceptionnelle de Heinrich Schliemann en archéologie, il entreprit de retrouver, par une reconstitution des conditions de navigation anciennes, les rivages de Méditerranée fréquentés par Ulysse, le héros d'Homère, utilisant pour cela son propre bateau, en suivant les indications données dans l’Odyssée.

L'enquête de terrain qu'il mène en 1912 avec le photographe genevois Fred Boissonnas est l'une des étapes de cette longue recherche des racines odysséennes, entre science et fiction, poésie et géographie. Ce fut aussi l'un des moyens utilisés pour "ressusciter" Homère en ce début de 20ème siècle, par le texte, la parole, et l'image.

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Fred Boissonnas : un photographe poétique de la Grèce

Portraitiste de formation, Fred Boissonnas (1858-1946) commence sa carrière dans l'atelier familial, à Genève, avant de diversifier ses activités en Europe, notamment en Grèce. Il s'y rend pour la première fois en 1903 pour photographier le Mont Parnasse à la demande d'un lord anglais. Il remplit alors sa première mission pour Victor Bérard, dont il admire le dernier ouvrage, Les Phéniciens et l'Odyssée (1902), en se rendant à Ithaque.

Self picture via mirror Frédéric Boissonnas 1900
Frédéric Boissonnas, auto-portrait dans le miroir, 1900.

Boissonnas devient les années suivantes l'un des grands photographes de la Grèce dont il renouvelle l'approche photographique au fur et à mesure de ses séjours, en travaillant notamment au service des archéologues. Il propose de nouveau ses services à Victor Bérard qui accepte l'idée d'un vaste projet photographique autour de la Méditerranée avec le Genevois, alors qu'il quitte ses fonctions à la Revue de Paris, en 1911. Leur mission de plusieurs mois est lancée à l'été 1912, sur terre et sur mer, en deux étapes.

M.V.

 
Itinéraire dUlysse extrait de Victor Bérard Les Phéniciens et lOdyssée Paris A Colin 1903Itinéraire d'Ulysse, extrait de Victor Bérard, Les Phéniciens et l'Odyssée, Paris A Colin, 1903

 

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