On a tous entendu parler de l'Atlantide, l’île mythique qui a sombré dans la terre «en un seul jour et nuit de malheur», évoquée par le philosophe Platon (428 — 348 avant J.-C.) dans les dialogues de La République. Mais saviez-vous que les anciennes villes sous-marines ont-elles vraiment existé ? Preuve en est la ville sous marine apparemment  la plus ancienne qui se trouve à Pavlopetri dans le Péloponnèse.

HMCSEphorate of Underwater Antiquities

Pavlopetri, au large de la Laconie dans le sud-est du Péloponnèse, est une ville préhistorique submergée, qui se compose de fondations intactes, de cours, de rues, de tombes et de tombes taillées dans la roche. C'est la plus ancienne ville jamais trouvée sous l'eau dans sa totalité; la colonie comporte à la fois des matériaux néolithiques et de l'âge du bronze et la ville aurait prospérée entre 3000 et 1000 ans avant JC.

Pavlopetri, qui se traduit littéralement par «Pierre de Paul», contient des matériaux à la fois du Néolithique et de l'Âge du Bronze et la ville aurait prospéré entre 3000 et 1000 ans avant J-.C. [Henderson, Gallou, Flemming,  Spondylis,  2012]

Image Source blogs.nottingham.ac.uk Digital reconstruction of what Pavlopetri might have looked like notinghamReconstruction digitale de la ville de Pavlopetri. Source: www.nottingham.ac.uk

La colonie était située sur un isthme reliant l'île d'Elafonisos au continent (aujourd'hui, la plage de Pounta); une combinaison de tremblements de terre et d'élévation du niveau de la mer l'a fait couler, ce qui a en fait contribué au maintien du site au cours des 3 000 à 4 000 années suivantes. En 1967, Nic Flemming de l'Institut d'océanographie de l'Université de Southampton a découvert des ruines submergées sur le fond marin et a depuis aidé à organiser plusieurs projets archéologiques qui ont conduit a la cartographie de la ville par une équipe d'archéologues de Cambridge en 1968.

En 2009, l'Université de Nottingham, avec un permis accordé par l'école britannique à Athènes, a lancé un projet de collaboration de cinq ans avec l'Éphorie des antiquités sous-marines du ministère hellénique de la Culture et du Tourisme et le Centre hellénique de recherche marine (HCMR) afin de mettre en évidence l’histoire de la ville submergée, son importance en termes de contrôle maritime sur le golfe laconien et les raisons de son naufrage. [Gallou, Henderson, 2012)

pavlopetri videoPavlopetri, Source: VIDEO | Pavlopetri - City Beneath the Waves - 'rebuilt'. Source: www.nottingham.ac.uk

 La recherche a consisté en une étude sous-marine détaillée des vestiges structurels (à l'aide d'une station totale robotique et d'une technologie de sonar à balayage sectoriel) ainsi que d'un échantillonnage sur le site. En collaboration avec des experts du sonar acoustique et des dernières techniques de levés numériques, Dr Jon Henderson du Département d'archéologie de Nottingham en collaboration avec Dr Chrysanthi Gallou ont pu enregistrer toute la ville, qui couvre plus de 80 000 mètres carrés. À l'aide d'un robot de cartographie stéréo avancé, développé par le Centre australien de robotique de terrain de l'Université de Sydney, la ville entière a été enregistrée avec une résolution de quelques centimètres.

Pavlopetri digital recinstruction nottingham
Reconstruction digitale de la ville de Pavlopetri. Source: www.nottingham.ac.uk

 Les ruines sous-marines de Pavlopetri sont un exemple de patrimoine culturel subaquatique qui pourrait bénéficier de la protection de la Convention de l'UNESCO sur la Protection du Patrimoine Culturel Subaquatique. Pourtant, les recherches continuent et les secrets de Pavlopetri, sont encore à dévoiler.

* Photo d'introduction: HMCS Ephorate of Underwater Antiquities. Source 

VIDEO | Pavlopetri - City Beneath the Waves - 'rebuilt',
 
LIRE PLUS
Greek News Agenda | Pavlopetri: The Oldest Submerged City in the World
Lecture - Pavlopetri: The Oldest Submerged City in the World, April 2016 (video)
University of Nottingham: "Pavlopetri underwater archaeological project" official site
"The Pavlopetri Underwater Archaeology Project: investigating an ancient submerged town" at Academia.edu

M.V.