GettyImages 1008271526La préfecture d’Arcadie, dans la péninsule du Péloponnèse, en Grèce du sud, pourrait bien être décrite comme un ‘’chef-d’œuvre’’ de la nature et le cœur véritable de la région. Terre de naissance des légendes et des héros, l’Arcadie est considérée comme la terre mythique du dieu Pan, dieu de la vie pastorale et compagnon des nymphes.

Les villages de Stemnitsa, Dimitsana, Karytaina et Elliniko sont parmi les endroits qui ornent la région, avec les monastères de Prodromos et Philosophos.

A proximité des villages de Stemnitsa et de Dimitsana, les voyageurs peuvent visiter le monastère de Prodromos, situé au pied de la falaise sur le côté gauche de la gorge de la rivière Loussios, à 200 mètres au-dessus du lit de la rivière. L'église de saint Jean Baptiste, construite au 16ème siècle, possède une basilique voûtée et est décorée de fresques remarquables. La vue des balcons du monastère est divine et donne sur un paysage grandiose. Le lieu où se trouve le monastère est également le point de départ pour deux beaux sentiers. 

Podromos

Le monastère de Philosophos, situé sur le côté ouest de la gorge de la rivière Loussios, est dédié à l'Assomption de la Vierge Marie. On y trouve l'ancien monastère et le nouveau monastère de Philosophos. La distance entre les deux est d'environ 400 m et ils sont reliés par un petit sentier.

Les villages historiques en pierre

Chaque village de l’Arcadie montagneuse a sa propre histoire et sa propre beauté naturelle. Dimitsana, Stemnitsa, Elliniko et Karytaina, des villages qui conservent leur caractère authentique, invitent les visiteurs à un voyage dans un autre temps.

A Karytaina, on y trouve un château impressionnant, construit au XIIIème siècle par le chevalier français Geoffroy de Briel, baron de Karytaina. Le château, le 27 mars 1821, était l’un des premiers qui ont été libérés.

A son tour, le village pittoresque de Dimitsana est bien connu pour son Musée d’Énergie Hydraulique. Ce musée est le seul de son genre en Grèce et il est dédié à la technologie de l’exploitation de l’eau pendant l’époque pré-industrielle.

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Stemnitsa est fameuse pour ses églises byzantines et ses maisons en pierre. À Stemnitsa, vous admirerez la Tour de Roïlos, la demeure de Bournazos et les églises du XIIème et XVème siècles. À Karytaina, la forteresse bâtie au XIIIème siècle est connue comme le «Toledo grec», et constitue une des plus importantes du Péloponnèse.

Le village d’Elliniko est construit au-dessus de trois collines verdoyantes, à une altitude de 700 mètres. Le village est d'un grand intérêt architectural. Avec ses maisons traditionnelles en pierre, ses rues pavées et ses fontaines en pierre, Elliniko présente la beauté authentique de l'Arcadie.

Le village de Vytina, souvent décrit comme ‘’joyau de Mainalon’’, invite les visiteurs à découvrir son caractère accueillant, paisible et convivial. Une visite à son musée folklorique s’impose pour apprendre plus sur la riche histoire de ce lieu.

Les vestiges de l’ancienne Gortynie forment un site archéologique important dans la vallée de Loussios. Ce site a été créé en 335 av. J.-C. et constituait un important sanctuaire et un centre de guérison.

Les visiteurs peuvent voir les ruines d'un temple dédié à Asklepius et des stations thermales, où, selon une légende, Zeus aurait baigné. La beauté du paysage dégage une énergie intemporelle, à couper le souffle. Alexandre le Grand a été tellement impressionné par ce site qu'il a offert sa plaque de poitrine et son bouclier.

A Bassae en Arcadie se trouve un temple de grande valeur universelle, celui d’Apollon Epikourios. Selon l’UNESCO, ce célèbre temple du dieu solaire et guérisseur fut construit vers le milieu du Ve siècle av. J.-C. dans la solitude des montagnes arcadiennes. Le mélange de l'archaïsme et de la sérénité du style dorique avec certaines audaces architecturales est caractéristique de cet édifice où se trouve le plus ancien chapiteau corinthien conservé.

Un autre site archéologique très intéressant est l'ancienne ville de Mantineia, issue de la fusion de plusieurs villages voisins autour de 500 av J.C. Les fouilles systématiques de l’École  française ont commencé à la fin du XIXe siècle et ont mis en lumière l’Agora, le théâtre antique et d’autres édifices datant des périodes classique et romaine.

ANAlousios

L’Arcadie montagneuse est une excellente destination de voyage pour toute l'année. La rivière de Loussios est idéale pour faire du rafting et les visiteurs se régaleront également des randonnées sur les sentiers pittoresques du mont Mainalon. À Mainalon, vous trouverez également un centre de ski, recommandé aux familles car il s’agit d’une montagne facile, idéale pour apprendre à skier et pratiquer divers sports de neige.

La région toute entière est un trésor bien caché de la campagne grecque. Le paysage enchanteur, les sites archéologiques, la multitude d'activités proposées dans la nature et les villages historiques font de la région une destination unique pour la paix et la détente.

Texte original en anglais sur Greek News Agenda

 

Photo de couverture: iStock / Getty Images Plus-Stratos Giannikos-Panoramic view of a beautiful mountain village Dimitsana, Peloponnese, Greece.

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