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Organisée à l’occasion du bicentenaire de la Révolution grecque de 1821, l’exposition "Paris-Athènes. La naissance de la Grèce moderne 1675-1919" au Musée du Louvre (30 septembre 2021 - 7 février 2022) s' efforce de mettre en valeur les liens unissant la Grèce et la culture européenne, en  suivant notamment le fil des relations entre Paris et Athènes.

En 2021, la Grèce fête le bicentenaire de son indépendance ; c’est également il y a 200 ans, en 1821, que la Vénus de Milo est entrée dans les collections du Louvre. L’exposition retrace les liens culturels, diplomatiques et artistiques unissant la Grèce et la France au XIXe siècle, mettant en lumière la façon dont le regard des Européens sur la Grèce se transforme avec la redécouverte de l’Antiquité grecque.

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A gauche: La découverte de la statue d’Antinous dans le sanctuaire d’Apollon à Delphes en 1894. Source: Wikimedia Commons. A droite: Vénus de Milo, Louvre. Source: Wikimedia Commons. 

Aux 17e et 18e siècles, les ambassadeurs français en route vers la Sublime Porte découvrent en Grèce une province ottomane, qui intéresse vivement les artistes et les  intellectuels. En 1821, la guerre d’Indépendance grecque,  suscite un enthousiasme populaire au sein du monde européen. Etat indépendant depuis 1830, la Grèce proclame Athènes comme sa propre capitale en 1834.

Influencé par la présence allemande et française sur son territoire, le nouvel État grec construit son identité culturelle moderne en puisant aux sources du néoclassicisme français et allemand. La défense du patrimoine national et la collaboration européenne marquée par la création d’instituts archéologiques, comme l’École française d’Athènes en 1846, sont à l’origine d’un bouleversement des connaissances sur le passé matériel de la Grèce. 

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Cour de la Maison du Diadumene, Delos, 1894 Fouilles EFA. Source: EFA

L’exposition, un partenariat du Musée du Louvre avec le Ministère hellénique de la Culture, la Pinacothèque d’Athènes et l'École française d’Athènes, entend pour la première fois croiser cette histoire de l’archéologie avec l’histoire du développement de l’État grec et des arts modernes.

Les fouilles de DélosDelphes ou de l’Acropole sont à l’origine de la redécouverte d’une Grèce colorée très éloignée des canons du néoclassicisme. À la fin du 19e siècle, les grandes  expositions universelles donnent à voir un nouvel art grec moderne, marqué par la reconnaissance de l’identité byzantine et orthodoxe de la Grèce.

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Acropole, le Perserschutt, photographié en 1866, juste après la fouille. L'Athéna Angélitos est à gauche, le Moschophore au milieu et l'éphèbe de Critios à droite. Source: Wikimedia Commons

A travers la peinture, la sculpture, l'archéologie, la littérature, le costume, l'architecture, la photographie, cette exposition unique  met en lumière les relations greco- françaises et la construction de l'identité grecque moderne au contact des nations européennes.

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A gauche: Eugène Delacroix, La Grèce sur les ruines de Missolonghi, 1826. A droite: Portrait d'une femme portant le costume régional du Péloponnèse, Athènes, vers 1880, Petros Moraites. Source: Exposition | Louvre

Le tableau utilisé pour l'affiche de l'exposition est intitulé Soirée athénienne ou "Sur la terrasse", créé en 1897 par l'artiste grec Iakovos Rizos (1849 - 1926), Pinacothèque nationale d'Athènes.

INFOS PRATIQUES
Exposition : Paris-Athènes. La naissance de la Grèce moderne 1675-1919   
Lieu : Musée du Louvre, Paris
Dates: 30 Septembre 2021 - 07 février 2022
Commissaires: Anastasia Lazaridou, directrice des Musées archéologiques, des Expositions et des Programmes éducatifs au ministère hellénique de la Culture et des Sports, Marina Lambraki-Plaka, directrice de la Pinacothèque d’Athènes, et Jean-Luc Martinez, président-directeur honoraire du musée du Louvre, assistés de Débora Guillon.
 
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M.V.