Combien de bâtiments de la période 1830-1940 ont été préservés à Athènes? Où sont les immeubles du mouvement moderne? Quand ont été construits les grands bâtiments scolaires du programme Papandreou? Athènes avait-elle des hôpitaux au 19e siècle? Où la ville d'Athènes a-t-elle rendue les armes aux occupants allemands? Les réponses à ces questions et à bien d'autres peuvent être trouvées dans quatre projets conçus et mis en œuvre par Monumenta entre 2013 et 2020, dans le cadre des programmes "Enregistrement, documentation et promotion des bâtiments des 19e et 20e siècles à Athènes".
 
monumenta general                                                                                                                                                             
L’architecture moderne à Athènes
 
Mondialement connue pour ses sites antiques, Athènes dispose aussi d'un patrimoine architectural néoclassique des XIXe et XXe siècles, dont les rares vestiges sous la menace de disparition à cause de la crise et faute de politique en faveur de leur maintien.
 
Kallisperi Nikolaou 22 1900
Rue Kallisperi Nikolaou 22, 1911. Source: Monumenta | www.docathens.org
 
L’architecture moderne a prospéré à Athènes surtout pendant deux périodes, entre 1930-1940 et entre 1950-1975. Au fil de  la plus grande partie du 19ème siècle, le néoclassicisme a dominé Athènes, ainsi que quelques déviations comme celui de l’éclectisme, en particulier au début du 20ème siècle. Ainsi, entre 1836 et 1843, l’ancien palais royal fut le premier bâtiment public important à être construit. Plus tard au milieu et à la fin du XIXe siècle, Theophil Edvard von Hansen et Ernst Ziller participèrent à la construction de nombreux bâtiments néoclassiques comme Académie et le Zappeion Hall. Ziller a également conçu de nombreuses demeures privées dans le centre d’Athènes qui sont progressivement devenues publiques, généralement par le biais de dons, tels que Iliou Melathron (Musée nomismatique) de Heinrich Schliemann.
 
Katoikia renieri 24 1930
 Rue Renieri 24, 1930. Source: Monumenta | www.docathens.org
 
À partir des années 1920, l’architecture moderne, y compris le Bauhaus et l’Art déco, a commencé à exercer une influence sur presque tous les architectes grecs, et les bâtiments publics et privés ont été construits conformément à ces styles. Les quartiers avec un grand nombre de tels bâtiments incèrent Kolonaki, Kypseli ainsi que quelques secteurs du centre de la ville.
 
Dans les années ’30, le mouvement Bauhaus attire ensuite les riches Athéniens. Influencés par le mouvement moderne européen dirigé par Le Corbusier et d’autres architectes, les architectes grecs ont essayé d’adapter ces principes à la pratique grecque. Cependant, le conservatisme était souvent un facteur gênant et les bâtiments d’inspiration classique et moderniste étaient généralement construits durant les mêmes périodes. Le bâtiment de l'ambassade des Etats-Unis, l'un des phares de l'architecture moderne à Athènes, a été conçue dans les années 50 par l'architecte allemand Walter Gropius, fondateur du Bauhaus.
 
Αγιας Λαυρας 64 katoikia mesopolemou
Agias Lauras 24. Résidence de l'entre-deux-guerres. Source: Monumenta | Documentaire (2020)
 
Dans les années 1950 et 1960, pendant l’extension et le développement d’Athènes, d’autres mouvements modernes tels que le style international ont joué un rôle important. Le centre d’Athènes a été en grande partie reconstruit, menant à la démolition d’un certain nombre de bâtiments néoclassiques. Les architectes de cette époque ont utilisé des matériaux tels que le verre, le marbre et l’aluminium, ainsi que de nombreux éléments modernes et classiques.
Des architectes grecs disciples de Le Corbusier se lancent aussi dans la construction de logements en béton de ce style ou d'établissements publics, comme des écoles, actuellement dispersés dans de nombreux quartiers populaires.
 
Monumenta documentary collage final
 Source: Monumenta | Documentaire (2020)
 
Monumenta : devouvrir l'architecture moderne d’Athenes
 
L’association Monumenta qui lutte pour la préservation de l’héritage naturel et architectural en Grèce et à Chypre tente de sensibiliser les habitants et le monde politique sur ce sujet.  Ses membres ont répertorié de nombreux bâtiments laissés à l’abandon à Athènes et dans toute la Grèce afin d’alerter sur leur état.
 
Seules 10.600 maisons d'habitation de style néoclassique ou moderne demeurent à Athènes, selon l'association Monumenta, qui a créé une base de données pour "sensibiliser autorités et propriétaires à la survie du patrimoine bâti moderne". "La plupart sont abandonnées, en ruine ou démolies. Plus de 80% ont disparu", déplore Irini Gratsia, archéologue spécialiste de la protection des bâtiments-monuments et co-fondatrice de Monumenta.
 
Un bon nombre de ces bâtiments ont été démolis et remplacés par des immeubles de béton armé dans les années ’60 et ’70, au moment de l'expansion chaotique de la capitale. On construisait alors des immeubles de cinq ou six étages pour répondre à la gigantesque urbanisation qui allait dominer Athènes. C'était aussi un moyen pour relancer l'économie ruinée après la Seconde Guerre mondiale. Une loi de 1983 visant la conservation des bâtiments néoclassiques devait néanmoins obliger les propriétaires à les restaurer mais la crise de 2010, la surtaxation et l'absence de prêts ou d'aides étatiques ont de nouveau entraîné leur abandon.
 
Monumenta documentary collage II
Source: Monumenta | Documentaire (2020) 
 
Aujourd’hui, les travaux de l’association Monumenta concernent un site d'informations, un livre, un documentaire et une application pour téléphones portables et tablettes, disponibles au public  grâce à la donation de la Fondation Stavros Niarchos.
 
 Plus particulièrement:
- Le site d'informations librement accessible www.docathens.org présente les 11.200 bâtiments enregistrés par Monumenta, c'est-à-dire ceux qui sont toujours là dans les sept communes d'Athènes et datent de la période 1830-1940. Des photographies, des plans et des informations, en constante augmentation, documentent le patrimoine architectural et constituent un outil unique de recherche et de connaissance des bâtiments et de la ville.
- Le documentaire de 15mn de Monumenta "Les bâtiments sont comme des amis" présente l'effort d'enregistrer tous les vieux bâtiments d'Athènes, leurs histoires, les souvenirs des gens qui les ont habités. (Réalisation : Nikos Anagnostopoulos).
- Le livre, richement illustré, "Détecter l'architecture d'Athènes. L'enregistrement et la documentation des bâtiments de la période 1830-1940" est un écrit du projet d'enregistrement des bâtiments réalisé par Monumenta, qui ne se limite pas à la recherche sur le terrain, mais recherche et enregistre les témoignages des personnes qui vivaient dans ces bâtiments, les ingénieurs qui les ont conçus et mis au jour des dizaines d’archives.
- L'application  "Bâtiments d'Athènes" est disponible gratuitement pour les appareils iOS et Android. L'application gratuite et facile à utiliser propose des visites et des informations sur les bâtiments d'Athènes de la période 1830-1940. A tout moment, l'utilisateur peut voir s'il est proche de l'un d'eux, rechercher le bâtiment qui l'intéresse et noter ses préférés. Des bâtiments néoclassiques, éclectiques, modernes, aux histoires courtes et longues sont accessibles aux habitants, visiteurs, promeneurs de la ville.
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 Source: Monumenta | Documentaire (2020)
 
* Photo d'introduction: Vue d'Athènes. Source: Monumenta | Page FB
 
Magdalini Varoucha | GreceHebdo.gr
 
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M.V.