Mistras

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L'histoire de la forteresse de Mistras sur le mont Taygète, à quelques kilomètres à l'ouest de la ville de Sparte en Laconie, est liée à la 4ème croisade (1204). En 1249, Guillaume II de Villehardouin fit construire une forteresse sur la colline escarpée de Mistras, afin de consolider sa domination sur la Morée, qui, cependant, n'était pas destinée à durer longtemps. Dix ans plus tard, Guillaume II est capturé par les troupes byzantines et contraint de leur remettre la forteresse de Mistras.

Les zones encore byzantines autour du château ont finalement été réunies en 1348-1349 pour former le Despotat de Morée (également connu sous le nom de Mistras) et ont été gouvernées par les princes impériaux de Byzance. Constantin Paléologue fut couronné dernier empereur byzantin à Mistras. Le "Palais du Despote" était le plus grand bâtiment byzantin représentatif en dehors de Constantinople.

En 1460, Mistras fut conquise par les Ottomans. Au cours de cette période historique, elle est devenue l'un des centres de commerce de la soie les plus importants de la Méditerranée. Avec la fondation de la ville moderne de Sparte par le roi Otto en 1834, les habitants de Mistras ont commencé à s'installer dans la nouvelle ville.

Autrefois surnommée la « merveille de la Morée », la ville de Mistras a été déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1989 et est aujourd'hui la ville-château byzantine la mieux conservée de Grèce.

Mesta

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Mesta, le village médiéval le mieux conservé de tous les villages de la mastiha de l'île de Chios, est situé dans une petite vallée au sud de l'île. Mesta est aujourd'hui classé monument historique, car son architecture élaborée remonte à l'époque byzantine. Les petites maisons en pierre sont construites l’une à proximité de l’autre et forment un puissant mur de protection. Pour cette raison, les maisons n'avaient pas de fenêtres dans les murs intérieurs. Le village a la forme d'un pentagone, tandis que plusieurs de ses rues forment un véritable labyrinthe ! Les Génois ont amélioré la fortification du village, souvent pillé par des pirates.

Molyvos

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Le château de Molyvos est le deuxième plus grand et plus important château de Lesbos. Sa forme actuelle est en grande partie l'œuvre des Gattilusi. De nombreux ajouts et réparations ont suivi pendant la domination ottomane.

Sur la colline du château il y aurait l'acropole de la ville antique au moins à partir du 5ème siècle av. J.-C. dont les restes ont été retrouvés sous deux tours.

L'île a été libérée en 1912, mais la catastrophe qui a suivi en Asie Mineure la prive de l’espace vital et entraîne la disparition du port de Molyvos. Le château a été réparé et entretenu. C'est aujourd'hui le monument le plus important à visiter et est accordé à la communauté de Mithymna pour l'organisation d'événements culturels.

Ioannina

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La forteresse de Ioannina, une partie fortifiée de la ville, est située au sommet d'un rocher, s'avançant vers le lac Pamvotis. La forteresse dans sa forme actuelle date en grande partie de la reconstruction sous Ali Pacha à la fin de la période ottomane, avec de nombreux éléments de l'ancienne forteresse byzantine.

La ville a été fondée au 6ème siècle après J.C. par l'empereur byzantin Justinien et prospéra après la quatrième croisade lorsque de nombreuses familles byzantines riches s'y enfuirent. La ville se rendit à l'Empire ottoman en 1430. Entre 1430 et 1868, la ville était le centre administratif des Paschaliks de Ioannina. La figure la plus célèbre de l'époque était Ali Pacha. 

Nafpaktos

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Le château est situé au sommet de la colline qui ‘’domine’’ la ville à une altitude d'environ 200 mètres. Cette colline a la forme d'une pyramide. Les majestueuses fortifications de Nafpaktos sont dues aux phases successives de construction (de l'Antiquité à la domination ottomane), et malgré les destructions et les dommages qu'elles ont subis, elles comptent parmi les exemples les plus importants et les mieux conservés d'architecture fortifiée en Grèce.

L'entrée du golfe de Nafpaktos a été le champ de bataille de l'un des conflits maritimes les plus importants de l'histoire. La bataille navale de Lépante (1571) représente le moment où la puissance navale de l'Empire ottoman a été presque entièrement détruite par les forces armées européennes unies.

Les murs d'origine de la forteresse remontent à l'Antiquité et les vestiges sont encore visibles du côté ouest du château. La forme actuelle et ses niveaux remontent à la domination vénitienne.

Le château protégeait les habitants de Nafpaktos pendant les guerres et était unique pour ses cinq murs défensifs.

Astypalea

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Le château vénitien d'Astipalea, également connu sous le nom de château vénitien des Querini, domine la magnifique Chora (capitale) de l'île du haut de la colline. Il est construit en pierres assez sombres qui se détachent nettement des maisons blanchies à la chaux autour de la forteresse.

L'histoire du château est liée à la lutte pour le pouvoir entre les dirigeants vénitiens, byzantins et ottomans. Il a été fondé par le fonctionnaire vénitien du duché de Naxos, Giovanni Querini, en 1413, à une époque où l'île avait été dévastée par une série de raids de pirates.

Les Vénitiens ont régné sur le château pendant plus de 300 ans, et chaque souverain a apporté divers changements à la structure. Chacun d'eux a laissé des écussons de pierre avec son propre emblème familial. Le château d'Astypalea a été partiellement reconstruit après le tremblement de terre de 1956. 

Source: Griechenland AktuellPunto Grecia, Ministero della Cultura